Профиль

Rumata-u

Rumata-u

Украина, Киев

Рейтинг в разделе:

Последние статьи

Свежие фотографии

Разноцветные миры. Шахматный. 13

Тень стояла навытяжку посреди комнаты и старалась не моргать и не дышать. Если было бы возможно, она предпочла бы вообще стать невидимой. "А ведь всему виной моя самоуверенность. -- С тоской думала она, рассматривая замысловатые узоры на ковре. -- Я явно переоценила долготерпение хозяина. Надо было не дожидаться, пока он сам явится ко мне..."

-- Ну и.....? Я тебя очень внимательно слушаю. -- Фигура в плаще отошла от окна и повернулась к тени. -- Я тебя Очень внимательно слушаю...

Тень глубоко вздохнула и бросилась в омут.

-- На сегодняшний день в замке находятся три из пяти предметов. При чём я не уверена, что шахматы настоящие. Под вопросом так же картина. Пока я не уверена, что это та самая, которая осталась нетронутой во время пожара. Так что вопрос о подлинности пока не стоит. Но даже если она окажется той самой, а шахматы -- настоящими, предметов будет только четыре. Где находится пятый, никто не знает. Никто даже разговоров на эту тему не разговаривает. Мало того, мы.....я -- поправилась тень -- не знаю, как он выглядит....

"Хорошо, что тени не потеют" -- мысль мелькнула и скрылась на задворках сознания.

-- И это всё, что ты узнала за столько времени? -- фигура в плаще неторопливо прохаживалась вдоль книжных стелажей. 

-- Не всё, но это главное, относящееся к заданию. Как я его понимаю.

-- Много ты понимаешь...-- фигура пробурчала ещё что-то нелестное в адрес тени, но та предпочла сделать вид, что не расслышала. -- Что с графиней? Ты узнала, куда она подевалась?

-- Нет, но предполагают, что она либо спряталась ради шутки, либо действительно покинула этот мир путём утопления.

-- Глупее формулировки придумать не могла? 

Фигура хозяина задержалась возле столика с фолиантом.

-- Надеюсь, ты помнишь, что пока все пять предметов не будут собраны в одном мире и в одном месте, в книгу заглядывать бесполезно? -- из-под капюшона зыркнули глаза неопределённого цвета -- Я так понимаю, что ты уже проверила.

Приглушённый смешок резко полоснул по нервам и тень дёрнулась, как от пощёчины.

-- Да ладно, не дёргайся. Любопытство, конечно грех, но никто перед ним не властен устоять. -- Хозяин открыл фолиант и стал читать.

"В день от сотворения миров да пребуде в них гармония и любовь дабы могли они обрести способность сливаться не растекаясь, погружаться не растворяясь и сочетаться не преломляясь..." Тень приблизилась, но по прежнему не увидела ничего, кроме чистой страницы.

-- Не всем дано увидеть то, что тут написано. И даже то, что я вижу, не может считаться настоящим текстом, пока все пять предметов не будут в замке. Твоя задача по прежнему состоит в том, что бы держать всех в поле зрения и сообщить мне, как только станет что-то известно. И будь добра, не забывай о Генерале. В прошлый раз он слишком близко подобрался и к книге, и к её содержимому. Я не хочу, что бы в этот раз он открыл её раньше меня. Ты поняла?

-- Да, хозяин.

-- Тем более, что у тебя очень весомый стимул. Вечность это не медаль за храбрость посмертно. А теперь иди, мне нужно подумать....

.....Редкие снежинки падали в темноту сада, как перхоть на сюртук стареющего бонвивана. Воспользовавшись общей суматохой по поводу незванного гостя, Дана незаметно поднялась к себе в комнату и теперь стояла у окна, рассматривая сад своим странным невидящим взглядом. Мысли её были далеко. Пальцы машинально перебирали камни чёток.

"Как же так? Почему миры меняют жизнь людей и только я с завидным постоянством возвращаюсь всегда в исходную точку? Или мне только кажется, что меняют? Взять, к примеру, Ивансу и Генерала. Где та застенчивая и заботливая девушка, положившая своё умение и предназначение на алтарь служению Личности? А где загадочный, бравый, слегка сумашедший от собственного ума, и от того ещё более одиозный Генерал, который так нуждался и так боялся этого служения? Они перерасли самих себя или просто спрятали их далеко и глубоко, что бы самим не порезаться об острые края одного на двоих кинжала притяжения?

Откуда взялась эта чопорная тяжеловесность мира, в котором я нахожусь? Даже днём он кажется свинцовым и ртутным, несмотря на редкие проблески солнца, запахи кофе и калейдоскоп событий. А ведь всё так весело начиналось..."

Её размышления были прерваны тихим стуком в дверь. Дана с удивлением обнаружила, что уже глубоко за полночь, но любопытство взяло верх.

-- Войдите -- полушёпот казалось не услышала даже она, но дверь не замедлила открыться и она с удивлением увидела на пороге ночного гостя замка.

-- Прошу прощения за вторжение, но я увидел свет и осмелился постучать. Стыдно признать, но я элементарно заблудился, а бродить ночью по чужому замку в поисках своей спальни удовольствие, мягко говоря, малоприятное.

Дана хотела ответить какой-то резкостью или колкостью, но на удивление самой себе, вежливо пригласила гостя составить ей полуночную компанию.......


Разноцветные миры. Шахматный. 12

-- Генерал, вы ничего не хотите мне сказать? -- Глаза Ивансы слишком искренне и невинно смотрели на Ржевского, вызывая неуместное смущение. -- У меня такое чувство, что вы не рады моему обществу. 

-- Ну что вы, Иванса, у меня и в мыслях не было. Хотя всё это...гм...я бы сказал, несколько неожиданно.. -- Генерал замешкался, тщательно подбирая слова -- Я бы даже сказал, поспешно....

Он окончательно запутался во временных причастиях и умолк. Как-то так получилось, что в каминном зале они оказались одни, хотя совсем ещё недавно все обитатели замка живо обсуждали исчезновение хозяйки и выдвигали версии одна невероятней другой. Потом они начали куда-то исчезать, пока Генерал не понял, что момент красивого вежливого ухода он безнадёжно пропустил.

-- Ну что же вы, Генерал? Неужели понадобилось всего немного времени и нам уже не о чем разговаривать, кроме как о погоде, детях и шансах найти баронессу? -- Иванса говорила слегка насмешливо и выглядела при этом слегка расстроенной, что совсем выбило Ржевского из равновесия и обычной для него меланхолии.

Он неторопливо подошёл к шахматному столику и стал рассеянно перебирать фигурки. Неожиданно движения его преобрели осмысленность.

-- Иванса, а вы не в курсе, со вчерашнего дня партию не продолжали?

-- Нет. Я знаю это точно. А что, что-то не так?

-- Да вы сами посмотрите -- здесь не хватает чёрного ферзя. И при такой расстановке фигур нельзя даже сказать, что он был проигран...

-- Возможно, его просто уронили? -- Они одновременно присели и чуть не столкнулись лбами.

-- Иванса.....

-- Не стоит, Генерал, давайте лучше поищем фигурку.

Ржевский был уязвлён и расстроен. Он всегда считал, что хорошо разбирается в женщинах. Он всегда был хозяином положения. Но Иванса ставила его раз за разом в тупик. А ведь он был уверен, что знает Ивансу, как самого себя. Он явственно видел, что она вытаскивает его на откровенный разговор. Но как только он решался на него, она вдруг сворачивлаа тему. Свернула и сейчас, сделав вид, что полностью занята поиском злополучного ферзя. Он совсем уж собрался сказать ей всё, что думает по этому поводу, но его тираде помешал голос, раздавшийся над их головами.

-- Так, так, так... Если бы не приличность собравшегося общества, я бы с радостью посмеялся над пикантностью ситуации -- Д ,Англере был очень доволен собой. Подкравшись, по обыкновению, совершенно бесшумно, он наслаждался произведённым эффектом и смущением Ивансы и Генерала.

-- Жан. -- Злось за собственную неловкость и двусмысленность сделала Ивансу воинственной. Она непринуждённо уселась прямо посреди ковра и теперь смотрела на д ,Англере, задрав голову, что ещё больше усиливало её негодование. -- Вы не будете так любезны просветить нас с Генералом, куда мог подеваться чёрный ферзь?

-- Помилуйте, голубушка, ну откуда же мне знать. Этот вопрос вам лучше адресовать вашей неугомонной подружке, которая во что бы то ни стало решила "поставить меня на место". И, боюсь, теперь не успокоится, пока не перебьёт нас всех в угоду своему самолюбию. -- Он неприятно хохотнул и, будь его воля, сплюнул бы презрительно, но вовремя вспомнил, где находится, и сдержался.

-- Жан, -- Генерал уже поднялся, справился с неожиданностью и принял свой обычный надменно-холодноватый вид. -- вам не кажется, что вы забываетесь.

Он подал Ивансе руку, помогая подняться.

-- Ваша двусмысленность переходит все границы и выглядит оскорбительно.

-- Уж не желаете ли вы вызвать меня на дуэль. Генерал и Шут... это было бы забавно. Но, впрочем, малоэффективно. Убей я вас, сказали бы -- стареющий галант погиб ни за грош. А убей вы меня -- глупый шут поплатился жизнью за пошлость... Примитивно. К тому же это не приблизило бы общество к разгадке тайны таинственных предметов и повергло в искреннее уныние некую даму.... всё, всё...не смею продолжать -- со смехом поднял руки вверх Жан, встретившись с гневными взглядами Геренерала и Ивансы. -- меньше всего мне хочется быть позорно побитым вами за невинные шутки. Так что там с фигурками?

Он не слишком умело перевёл тему, краем глаза наблюдая за парочкой с видом кота, понявшего, как стащить сметану и свалить всё на поварёнка.

-- Если я правильно понимаю ситуацию, то нас ждёт ещё одно недоразумение. Фигурки-то нет. Интересно, кто станет следующей жертвой? Мадам, вы, случайно, не в курсе? 

Иванса смотрела на Д ,Англере с неприкрытым презрением. Ей всегда были противны подобные типы, мнящие себя самыми умными и маскирующие это лёгким презрением к собственным заслугам и качествам. Куда приятней было иметь дело с настоящностью Генерала, пусть даже и сложной до умопомрачения.

-- Случайно я не в курсе. И не случайно я то же не в курсе. Но хочу предупредить вас, Жан, отныне я не спущу с вас глаз. Так что вам не удасться подстроить ещё один трюк. Я продолжаю настаивать, что шахматы не настоящие, а значит среди нас есть тот, кто всё это имитирует. И я узнаю, кто это. -- Она резко развернулась на каблуках и вышла из зала.

-- Ну что ж, Генерал. Теперь с нами нет дам и мы можем поговорить, отбросив все эти придворные шарканья и реверансы. -- Взгляд Д ,Англере утратил весь лоск и лукавство и стал прозрачным и ледяным.

-- Извольте. -- Ледник в глазах Генерала, хоть и был синим, а не чёрным, температурой не уступал противнику.

-- Итак, Генерал, что вы думаете по этому поводу? Сразу хочу заметить, если вы, как и наши дамы, уверены, что всё это подстроил я, то это заблуждение. Буду откровенен -- я действительно хотел позлить Дану и показать ей всю несостоятельность её сказок и бредней о мирах, пророчествах, взаимодействиях и первопричинах. А так же слегка остудить её влюбчивость и восторженность. Только поэтому я согласился на эту бессмысленную игру и это глупое пари. 

Генерал задумчиво смотрел на огонь. Не сказать, что он поверил Д ,Англере, но какие-то нестыковки мешали ему напрямую обвинить Жана в происходящем. Они ещё долго оставались в зале, то спокойно обсуждая факты, то переходя на повышенные тона, когда Генералу казалось, что Д ,Англере допускает вольности в высказываниях, или сам Д ,Англере предполагал обвинения в свой адрес, пока их разговор не прервал звонок, возвещающий о чьём-то приходе.

Оба поспешили к входной двери, которую успел открыть вездесущий Локи. В дверном проёме в неясном свете луны на фоне парковой дорожки и ночного облачного неба чёрным высоким силуэтом вырисовывалась фигура странствующего монаха.

-- Не будут ли так любезны хозяева замка дать приёт и немного тепла путнику? -- На удивление глубокий и нестарый голос приятного тембра звучал глухо из-за опущенного капюшона.

Подоспевшему барону ничего не оставалось, как дать своё согласие......

Разноцветные миры. Шахматный. 11

" Ну, что же, смелее! – поощрял Воланд, – будите свою фантазию, не пришпоривайте ее! Уже одно присутствие при сцене убийства этого отпетого негодяя-барона стоит того, чтобы человека наградили.... Ну-с?" -- Д ,Англере был явно доволен собой.

-- Что вы там бормочете, любезнейший? -- Ржевский с неприязнью посмотрел в сторону Жана. -- Мне кажется, или вы были последним, кто видел вчера пропавшую баронессу?

-- Тот факт, что мы вместе прогуливались по саду, ещё не дёт вам повода обвинить меня в её исчезновении. -- огрызнулся Д ,Англере -- И вообще, вам не кажется, что вы слишком многое на себя берёте? Баронесса собиралась навестить парфюмера и модистку. Вполне вероятно, что именно там она и находится в данный момент.

-- Да что вы??? -- язвительность Генерала впору было использовать вместо штопора -- Уж не хотите ли вы сказать, что она отправилась к ним пешком в одном платье? Да. Именно пешком, потому как все средства передвижения, имеющиеся в наличии, на месте. Или она полетела на метле и заблудилась?

-- Генерал, я не в курсе, за каким чёртом мадам Вервес притащила вас сюда, но вы забываете о приличиях....

-- Господа, не будет ли кто-нибудь столь любезен просветить меня на предмет утреннего переполоха -- заспанный барон втащил своё тело в зал и теперь оглядывался в поисках слуги. -- У меня безумно болит голова, а безмозглая прислуга даже не в состоянии ничего путью сказать.

Барон наконец-то определился с целью и завладел бутылкой коньяка....

..... Мир странным образом постоянно скручивался спиралью для того, что бы в следующий момент стремительно выстрелить прямой, как стрела, мыслью и в тот же миг начать вновь сжиматься. Сами мысли пульсировали в головах подобно крови, мчащейся по шунтированным сосудам за новой порцией адреналина. Тень металась от одного сознания к другому в надежде понять происходящее, уловить того единственного, кто всё это заварил, и того, с кем придётся иметь дело для понимания дальнейшего развития. То, что дамы были непричастны к исчезновению, тень выяснила наипервейшим способом. Их наивные договоры и розыгрыши так и не пошли дальше разговоров. Барон с прислугой отпадали по причине полной несостоятельности в подобных играх. Оставались Д ,Англере и Генерал. Ну и некто, сидевший за гранью понимания тени на сундуке и намертво закрытый для посторонних взглядов. Врядли его могла заинтересовать какая-то баронесса... Так кто же из них? ...

Дана болезненно поморщилась. Было такое впечатление, что кто-то забрался в её мозги и старательно всё там перетряхивает.

-- Жан, а не я ли вас предупреждала о том, какую цену потребуют шахматы за ваше "невинное" желание? -- она в очередной раз скривилась от головной боли -- Вы кажется доказывали мне, что всё это шуточки и мракобесие.....

-- Не перебивайте меня -- она жестом остановила пытающегося что-то сказать Д ,Англере. -- Фигура проиграна, баронесса исчезла... Прислуга нашла в садовой беседке насквозь промокшую шаль и туфельку Натали, а в пруду -- её шляпку. Я не хочу делать поспешных выводов, но кто-то очень хочет, что бы шахматы КАЗАЛИСЬ настоящими. Ваша шутка становится зловещей, вам так не кажется?

-- Дана -- Иванса предострегающе потащила подругу за рукав в сторону зимнего сада, не давая тем самым Д ,Англере пуститься по своему обыкновению, в долгие рассуждения о собственной правоте. -- Ты точно тут не при чём?

Она встревоженно заглядывала в глаза подруги, пытаясь найти настоящий ответ, не будучи уверенной, что вслух та скажет правду.

-- Если это не мы с Линой...а это не мы... И не ты... -- она в очередной раз вопросительно взглянула на Дану...

-- Нет, это не я...

-- Тогда это уже не смешно. Шахматы просто не могут быть настоящими. Любым шуткам есть предел. Я не думаю, что Генерал тут каким-то краем... Остаётся Жан... Что ты вообще знаешь о нём? -- Иванса нетерпеливо ходила по маленькому мощёному дворику зимнего сада не обращая внимание ни на фонтан, ни на красоту цветущих редкостей.

-- Да собственно только то, что известно всем. Он умён и авантюрен. После него остаются дебри непонятных ситуаций и разбитые сердца барышень вне зависимости от того, где он находился -- во дворце или в трактире. При чём, заметь, он не прилагает к этому ни малейших усилий. Надо отдать ему должное, он не расставляет ловушек, не заманивает несчастные жертвы пустыми посулами и не подаёт несбыточных надежд. Но...что-то есть в нём такое, что позволяет дамам выпускать свою фантазию на волю, порождая тем самым лавину слухов...

-- В общем, надо признать, что мы, как всегда, впутались в историю, ничего не подготовив, не узнав хотя бы минимум о героях и даже не предполагая, какими могут быть истинные последствия -- Иванса вздохнула -- миленько, ничего не скажешь. Я, конечно, не думаю, что с баронессой на самом деле случилось что-то ужасное, но сама ситуация..... А тут ещё Генерал..

-- А что Ржевский? -- меняя интонацию лукаво зыркнула Дана. -- Ты находишь его слишком холодным или..

-- Я себя нахожу слишком холодной -- Иванса сделала многозначительное ударение на слове "слишком" -- и мне это не нравится.

-- Значит я не ошиблась -- задумчиво констатировала Дана -- Никто не забыт, ни что не забыто... И движение это двусторонее. Ню-ню, подруга. Только не думай, что меня загрызёт совесть за то, что я опять перетащила один мир в другой. Моя совесть осталась под развалинами того первого Дома, откуда я с таким трудом когда-то выбралась.

-- Да я и не настаиваю на совести -- Иванса невесело улыбнулась. -- Достаточно, что бы хотя бы приблизительно понимала, что делаешь. А я уж как-то соорентируюсь и в пространстве, и во времени, и в чувствах...


"Хм. Легко сказать "понимала, что делаешь". -- Иванса присоеденилась к компании, обсуждавшей проишествие, а Дана ещё некоторое время прогуливалась по саду, не замечая ни ветра, ни непрекращающегося дождя. -- Единственное, что я точно понимаю, так это то, что движущей силой всего на свете является любовь. Это как генератор всех энергий. Не понятно от чего он работает, но понятно, что каждый запасает эту энергию, как может. Кто-то хранит в аккумуляторах, кто-то довольствуется прихваченными по-случаю батарейками, кто-то бросает напрямую провода-нервы и рискует либо стать вечным источником, либо сгореть в одночасье. А есть и те, кто предпочитают запитываться аккуратненько к чужим чувствам, вампирить на досуге, согревая стыренным своё жалкое тельце пИнгвина в холодных утёсах сових же жалких мирков. Разрушая всё, к чему прикасаются, они, тем не менее, со стороны выглядят вполне респектабельно и внушительно. Как в плане доверия, так и самой любви. Вот они-то и есть самые страшные.... Куда-то не туда снова моя мысль сбежала. Хотя... может и туда. Любовь всему начало и причина... Ля фам искать невозможно по причине пропадания, значит будем искать.. ля фам.. Мда.. это была не моя мысль, но прислушаться стоит..."

Дана вернулась в замок, осознав наконец,  до какой степени она промокла и промёрзла. В точно такой же вечер она так же возвращаласьт в гостиницу города, где её ждали... "Не думать, не помнить, не чувствоать -- Дана, как мантру, мысленно стучала забами стакатто прошлого мира -- Ты умеешь жить сама, питаться от батареек, экономить свет и тепло, а при необходимости вполне можешь сама быть вампиром. Было бы от кого кусать -- невесело ухмыльнулась она самой себе -- вокруг одни истуканы, а кусать подругу я не намерена, даже если буду с голоду помирать". Внутренний голос ещё долго сто-то бурчал про "оглянись по сторонам, нужно только пошире открыть глаза и душу..."... "Щаззз, только разбег возьму... с полюса... и сразу открою душу первому встречному...-- Дана решительно пресекла попытки глупости завладеть разумом и с наслаждением погрузилась в горячую ванную..."

Разноцветные миры. Шахматный. 10

Утро встретило Дану предрассветной мглой. Ветер неистово хлестал косым дождём парк, как будто хотел смыть все краски, оставив только серый цвет для всего вокруг. Дана забралась с ногами на подоконник и завернувшись в плед стала перебирать в памяти обрывки вечера.

"Мда. Ох уж эти двойственные натуры, эти с одной и с другой стороны. Как всё таки нелегко им живётся в любом из миров. То ли дело Генерал. Генерал не имеет ни двойственности натуры, ни самой натуры, как таковой. Центр тяжести у него расположен где-то ниже позвоничника, что позволяет ему быть поистине несокрушимым в любой ситуации. Он непобедим, ка неваляшка. Повалить его практически невозможно. Вооружившись оптимизмом, запитанным от злости к собственной сговорчивости, он буквально испепелил взглядом присутствующих, прошёлся тяжелым танком по их романтическому, с налётом мистики, вечернему развлечению. Зацепил крылом подозрительности бедного Д ,Англере. Заморозил холодной вежливостью Ивансу и оставив в полном недоумении Лину и барона гордо отправился почивать. 

Вечер был безнадёжно испорчен. Книги отложены до следующего удобного случая. Свечи погашены. Гости оставлены наедине с собственными мыслями..."

.....Тень бесшумно выбралась из-под пыльных книг и на цыпочках подкралась к столику с книгами. "Любопытно, что там такого обнаружили эти взбалмошные девчёнки, что в замок подтянулась тяжелая артиллерия?" Встречаться с Генералом у тени не было ни малейшего желания. Что отнюдь не исключало скорой и нелицеприятной беседы с хозяином. День проходил за днём, а никаких новостей у тени так и не было. "А может плюнуть на всё, стащить книжку, да и дело с концом? -- крамольные мысли щекотали нервы -- И пусть потом сами разбираются с истоками, ключами, мечами и неограниченной властью..." Тень мечтательно улыбнулась в пространство, потрясла головой, прогоняя наваждение, и решительно открыла книгу.

Ничего не произошло. То есть абсолютно совсем ничего. Мало того, что ничего не произошло. В книге были только пустые чистые страницы. Слегка желтоватые от времени, они приятно похрустывали при перелистывании. Обтрёпанные уголки выдавали прикосновение не одного десятка рук, но ни единой быквы, ни малюсенькой картинки не угадывалось на загадочных страницах. "Нда. Хороша бы я была, появившись с этаким сокровищем перед хазяином. Ничего не поделаешь, придётся снова ждать". Тень вернула всё на свои места и отправилась в сад обдумать создавшуюся ситуацию...

... Дана была не права, когда решила, что с появлением Генерала ничего не изменилось. Запах... Замок больше не всхлипывал по утрам пыльной печалью. Едва уловимый кофейный аромат наполнил залы и бесконечные коридоры. Ваниль, корица и шоколад смешивались со звуками гитары и придавали осени совсем другое время и другое место...

-- Вы позволите? -- Иванса, зябко кутаясь в шаль обошла кресло, в котором развалился Генерал, и протянула руки к огню.

Ржевский неуклюже вскочил, попытался подобрать приличествующие месту слова, но ничего кроме "Доброго утра" так и не смог придумать. 

-- Вы, кажется, не рады встрече, Генерал? -- голос Ивансы звучал насмешливо и слегка отствранённо -- Вам неприятно моё общество?

-- Ну нет, от чего же... -- Генерал в замешательстве направился к Ивансе, но не дойдя пары шагов вернулся к креслу. -- Просто всё это так неожиданно... так стремительно... так похоже...

-- Генерал, -- резко перебила его Иванса. -- Давайте мы с вами договоримся. Никаких "раньше", "было", "тогда", "когда" и "помнишь". Это не принесёт радости ни вам, ни мне. Так уж получилось, что мы волею судьбы или ещё чего-то оказались в этом мире. Давай те же не омрачать его воспоминаниями о том, что мы оба хотели бы забыть.

Ржевский согласно покачал головой и было абсолютно не понятно, соглашается он или сожалеет о сказанном....

Неловкую паузу нарушила горничная, буквально влетевшая в зал с вопросом "Не видел ли кто с утра госпожи баронессы?". После долгих успокаиваний и потока невразумительных восклицаний стало понятно, что госпожу Натали никто не видел со вчерашней послеобеденной прогулки с месье Д ,Англере по саду. Вечером дверь спальни была закрыта на ключ и горничная не решилась тревожить госпожу, а на утро оказалось, что спальня пуста, кровать не разобрана, все вещи на месте. Не хватает лишь баронессы...

.... На столике возле камина пылилась недоигранная партия в шахматы....


Разноцветные миры. Шахматный. 9

-- Дамы, минуточку внимания -- Д ,Англере просительно взывал к гласу разума Ивансы и Лины. Они перестали болтать и синхронно повернулись к Жану. -- Я хочу предложить вам развлечение на этот вечер. Раз уж так получилось, что наша компания оказалась в несколько...хм...урезанном составе...

-- Кстати, -- перебила Д ,Англере Лина -- а где же баронесса? Помнится, после обеда вы прогуливались с ней по саду? Признавайтесь, Жан, куда вы дели хозяйку?

-- Ах, сад. Он великолепен в эту пору года. Так и веет уютом, покоем, умиротворением.... В нём хочется слагать сонеты, писать баллады...например, о вечной любви... Осень всегда располагает к мыслям о вечности... Вы не находите?

-- А что же баронесса? Вы утомили её ум баллладами? Или она не вынесла разговоров о вечном? -- Иванса насмешливо уставилась на Д ,Англере. Была у неё такая милая привычка -- уставиться на собеседника своими глазищами и ждать ответа. Мало кто мог это выдержать спокойно.

-- О нет. Баронессе противопоказаны разговоры о вечном. Всё, что её интересует -- это что будут носить при дворе нынешней зимой. Хотя какая разница, если дальше соседнего поместья она сроду не выезжала? Нет, мы ограничились несколькими пикантными историями из жизни придворных дам, одной миленькой интрижкой столетней давности и моими рекомендациями к придворному парфюмеру, чьими услугами она вознамерилась воспользоваться завтра же с утра. За сим баронесса сказалась уставшей и удалилась в свои апартаменты. А я ещё некоторое время читал сочинения философов... -- Д ,Англере артистично выдерживал паузу, надеясь развить мысль про философов в приложении к его, Жана, восприятию, но не дождавшись продолжил:

-- Ну так что же мы стоим? Локи приготовил замечательный кофе. А я нашёл вполне приличный коньяк в закромах барона -- встрепенувшийся барон подозрительно протрезвел при звуке магического слова "коньяк" и обвёл осоловевшими глазками собравшихся -- Присоединяйтесь, барон. Кофе хорош только пока он огненный, как истинная страсть. Холодный кофе подобен потухшим глазам бывших возлюбленных -- приторно и безрадостно...

-- Так какое же развлечение вы нам придумали, месье Жан? -- Иванса аккуратно, что бы не обжечься, отхлебнула малюсенький глоточек из крошечной фарфорофой чашечки -- Мы с Линой умираем от любопытства.

-- О, мадам, всё очень просто. Посмтрите вокруг. Здесь, на этих бесконечных полках собраны все мысли, когда-либо посещавшие человечество и запечатлённые им на бумаге. Ну, про все мысли я сказал для патетики, разумеется, но библиотека недурна, как для такого...гм...отдалённого уголка.

-- Да, месье. Эту библиотеку начал собирать ещё мой прадед. Но основной её частью я обязан папеньке и матушке. Вот поистине фанаты печатного слова -- барон с гордостью прошёлся взглядом по полкам. -- им я обязан всем, что имею...

-- Разумеется, барон. Позвольте, я подолжу? -- Д ,Англере перестал обращать внимание на барона -- Так вот. Я хочу предложить вам, милые дамы, выбрать сейчас каждой одну книжку, которая наибольшим способом соответствовала бы вашему теперешнему состоянию. То же самое сделаю и я, и.... если сможет, конечно, барон. Потом мы прочтём по очереди одну фразу каждый из своей книги. Наугад. И постараемся по получившемуся рассказу составить представление о нашем будущем. Уверяю вас, это более увлекательно, чем вам кажется -- с убеждением подолжил Д ,Англере, перехватив недоверчивый взгляд Ивансы. -- Эту забаву завезли к нам нынче летом с Соловков. Рассказывают, что тамошние пиффии весьма точно используют этот метод при составлении долгосрочных прогнозов различных миров и предсказания погоды на завтра.

На сей раз Иванса не смогла сдержать презрительный смешок. Д ,Англере сделал вид, что не расслышал и продолжил. -- Поскольку кофе уже допит, я предлагаю распределить стены по количеству присутствующих и приступить.

Некоторое время в библиотеке раздавались только шорохи и невнятный шепот. Даже барон усилием воли заставил себя подняться и дойти до ближайших полок. К сожалению, на этом его энтузиазм закончился и вооружившись первой попавшейся книгой, оказавшейся при ближайшем рассмотрении "Кратким справочником винодела-любителя", он почти без приключений вернулся в своё кресло.

Д ,Англере бродил вдоль "своих" стеллажей, старательно делая вид, что выбирает, на чём бы остановить свой взор. На самом деле он давно уже определился и теперь только поджидал подходящего момента и выбора девушек. 

Иванса провела рукой по корешкам книг. Всё, от Софокла до Гарри Потера. Этой библиотеке мог позавидовать любой библиофил. Наконец она нашла то, что искала. Сборник сказок народов мира. "Это именно то, что нужно" -- подумала она, возвращаясь к столику и креслам.

-- Позвольте полюбопытствовать -- подошедший Д ,Англере протянул руку и взял у Ивансы книгу. -- Да. В изобретательности вам не откажешь. Тут что ни фраза -- сплошное предсказание. Как хочешь, так и истолковывай.....

-- А вам что пришлось по душе, неужели рОман? -- Иванса не оставляла насмешливый тон в разговоре с Жаном. Д ,Англере смущённо бросил свою книжку на стол.

-- Вы разоблачили меня, мадам. Дюма. "Королева Марго". Это не ново, но тоже весьма поучительно. Суть ведь не в том, Что толковать, а в том, Как толков....

-- Ну где же вы, Жан, помогите же мне!!!! -- придушенный вопль Лины прервал Д ,Англере на полуслове. Они обернулись к ней и расхохотались. Забыв про великосветскую презентабельность Лина подоткнула подол платья и изо всех сил тащила какой-то пыльный фолиант с самого низа своих полок. Смешно пятясь и чихая, она почти вытащила его. Так что вся стопка, лежащая сверху, грозила неминуемо похоронить её подгрудой знаний. Д ,Англере с Ивансой поспешили на помощь. Жан подхватил почти рухнувшие на Лину книги, а Иванса наклонилась к подруге и они вдвоём аккуратно освободили фолиант довольно внушительных размеров, переплетённый в муар и искуснейшую кожу.

-- Ну что ж, можно возвращаться и заняться ближайшим рассмотрением нашей добычи -- Д ,Англере уже предвкушал замечательный розыгрыш, когда двери библиотеки распахнулись и в них, не давая Локи раскрыть рта, стремительно вошли двое.

"Фуууу. Вот это атмосфера. За каких-то пару часов я отвыкла от этой скучной пыли"-- подумалось Дане -- "И что это ещё за игры в избу-читальню...."

"Уф. Однако...обстановочка... Где были мои мозги, когда я соглашался" -- Генерал предательски собрался сбежать, но Дана цепко ухватила его за рукав и потащила к удивлённым обитателям библиотеки.

-- Прошу покорнейше меня простить -- Дане абсолютно не было ни стыдно за своё отсутствие, ни неловко за столь грмогласное появление. -- Позвольте представить вам моего давнего знакомого...и не только моего, как я понимаю...-- она окончательно запутась в этикете и бухнулась в ближайшее кресло -- Короче. Генерал Ржевский. Любить не обязательно, но жаловать придётся.

....Дана наслаждалась произведённым эффектом. Лина как стояла с открытым ртом, так и застыла, превратившись в один сплошной немой вопрос. Д ,Англере словно не верил собственным глазам, метание которых выдавало лихорадочную работу мысли. Иванса растерянно оглядывалась по сторонам, мысленно проклиная Дану, профессора, и почему-то неизвестной кисти каритину "Приплыли". Одному лишь барону было абсолютно наплевать на происходящие ибо он давно уже сладко спал в своём кресле, укрывшись "Кратким справочником..."

 

Разноцветные миры. Шахматный. 8

-- Нет, нет, нет, нет и ещё раз НЕТ!!!!! -- Генерал был великолепен в гневе. -- Мне всё равно, что вы там выдумали на этот раз... Нет, ну с чего вы взяли, что я должен в этом участвовать?

"УУУУУУУУУУУУУ -- Дана обессилено откинулась на спинку кресла.  -- Опять двадцать пять. Ну сколько можно вот так выдержать? Она, конечно, терпеливая, но Генерал способен и статую вывести из себя..."

...Не застав Генерала в Доме, Дана с огромным трудом отыскала его в Городе. Ржевский, на удивление, принял её вполне доброжелательно и учтиво. Ровно до тех пор, пока она не заикнулась о цели своего появления.

-- Нет! Я категрически против подобных реверансов. -- Генерал поправил осанку вместе с ментиком и придал усам воинственный вид. -- Это чёрт знает что такое. При всём моём уважении к вам, Дана, я просто не понимаю, зачем я там понадобился. Ну вот как вы себе представляете моё появление? "Здравствуйте, я ваш бедный родственник из ещё более бедной провинции, не разрешите ли войти, а то так пить хочется, что и переночевать негде..." -- проблеял он козлиным голосом  и смешно скорчил рожицу бедного родственника. Дана прыснула в ладошку. Генерал был блистателен. Он явно похоронил в себе талант комедианта, но сказать ему об этом было равносильно собственноручно подписанному смертному приговору.

-- Генерал, -- начала Дана в который раз, аккуратно подбирая слова и выражения. Разговоры с Ржевским были подобны игре в футбол на минном поле -- допустим, я с вами полностью согласна -- мы две...даже две с половиной -- идиотки, которые влезли непойми во что....

-- Вот-вот, "идиотки" ещё мягко сказано -- Генерал слегка остыл. Дана перевела дух и продолжила.

-- В замке собрались весьма странные личности. И у меня такое подозрение, что ситуация выходит из-под контроля. Пока дело касалось бусиков-фигурок-розыгрышей... ну тут нам равных нет... -- Ржевский опять напрягся. Дана физически почувствовала его возмущение и быстренько сменила направление -- Какая же женщина не считает себя мастерицей поиграть в бирюльки... -- Генерал опять расслабил приготовившиеся к разносу нахалки голосовые связки.

"Уф. Дай, Боже, мне сил. Как же тяжело с вами разговаривать, товарищ Ржевский. Столько всего надо держать в уме, в руках и в кробочке, что я сейчас лопну и скажу всё, что я о вас думаю.... -- я те скажу, прорезался внутренний голос, была команда терпеть и уговаривать. только попробуй мне всё испортить -- Дана рассуждала сама с собой на два голоса, пока Генерал выбирал очередную конфету из привезённой ею коробки"

-- Так вот -- ещё один шажок по полю -- всё идёт к тому, что в деле замешана книга. А где книга, там и слова. А слова -- это буквы, которые понатыканы там в каком-то порядке. Ну и скажите, что мы будем делать с этими буквами, когда столкнёмся? -- Дана вопросительно уставилась на Генерала.

-- Хм, действительно -- Ржевский был явно польщён. Если и было что-то, на что его можно было купить хотя бы теоретически, то это были буквы и книги. Ну ещё шоколадные конфеты, но в этот раз не проконало. Пришлось пускать в ход основные козыри. "Боже, храни меня, что бы не дошло дело до джокера" -- Дана закатила глаза, но над головой был только пыльный потолок. Паук в углу люстры подмигул ей всеми глазками и побежал доплетать очередную паутину.

"Вот и я так, -- подумала Дана  -- притащилась сюда за тридевять миров и плету паутину, как самый последний паучёнок в мире. И иначе ведь не выйдет. Не поедет Ржевский просто так со мной никуда. Вон с самого начала даже слушать не стал. Чуть взашей не выгнал..."

-- Так кто, ты говоришь, хозяева замка? -- это был явный прогресс.

-- Барон и баронесса Рубини. У них то ли итальянские, то ли еврейские корни, но живут там уже несколько поколений. -- Дана с удовольствием свернула со скользкой темы поиска достойных посещения причин.

-- Знавал я когда-то одних Рубини. Их сына звали, кажется, Алекс... или Антони...не могу припомнить. Он был не намного младше меня, но какая огромная разница в образовании и умственных способностях...

-- Нашего зовут как раз Алекс. Может это он и есть? -- Дана поспешила вернуть Генерала в действительность. -- А жена Натали. Просто прелесть что за глупышка.

-- Ну жену мне знать не довелось, наши пути разошлись довольно скоро. Помню только что папенька с маман его были милейшие люди. Умницы, интеллигенты...теперь таких не делают... Как же поступить-то -- Гнерал задумался, а Дана затаила дыхание.

-- Ну предположим, я согласился. Дальше что? Мы как будто случайно с вами встретились, я прогуливался по набережной, подул лёгкий ветерок и меня унесло в... и вот я здесь, перед вами...

-- Ну как-то так -- Дана счастливо рассмеялась. Раз Генерал сменил сарказм на юмор, значит она почти у цели. Теперь главное -- не спугнуть удачу.

-- Я хотела предупредить вас, Генерал. В замке сейчас гостит ещё один человек. Он находится там, как частное лицо, но при этом ведёт себя так, будто он -- король Франции, не меньше.

-- Кто же это, я знаю его? -- Ржевский рассеянно собирал вещи, в пол-уха слушая щебетание Даны.

-- Мне сложно судить, мой Генерал -- Дана впервые за весь разговор позволила себе подобную вольность, но Генерал не обратил внимания -- его зовут Жан-Антуан Д ,Англере...

-- А этот ?......... --Генерал выдержал уместную при дамах паузу.--.....что там делает?

-- Вы знакомы? -- Дана искусно изобразила восхищение и недоумение. Нет, что не говорите, а роль дурочки всегда удавалась ей отменно.

-- Было дело. Но чёрт побери... простите, мадам.... что ему там понадобилось? Эта старая ищейка просто так носу из дворца не высунет. Тем более сидеть вот уже столько времени в таком захолустье, играть непойми с кем, непойми во что, бог знает с какой целью...-- на этот раз Генрал не счёл нужным извиняться, а Дана -- напоминать о приличиях.

-- Пожалуй, вы правы, стоит прокатиться и посмотреть на всё своими глазами. Возможно, что Ивансе... вам обеим, понадобится помощь. Едем.....

Разноцветные миры. Шахматный. 7

Тень удовлетворённо усмехнулась, оглянулась и на цыпочках подкралась к массивной двери, за которой кто-то разговаривал. Голоса были приглушенные -- в своё время замок построили насовесть., но кое-что можно было разобрать. Разговаривали двое -- мужчина и женщина. Женский голос был отдалённо похож на мадам Ивансу, а вот мужской...Тень попыталась сосредоточиться.

"Дурацкая работа. Столько приходится слушать голосов, мыслей, ветров, сквозняков...Все они сливаются в один безликий голос, который становится твоим вечным спутником. -- тень всё ещё недовольно пыталась напрячься и выделить мужской голос в отдельный образ. -- нет, не помню. Ну да бог с ним. В конце концов мне платят за конкретный результат, а не за расшифровку сущностей."

...Тарака, меч, ключ, драконы, конфеты, миры, опять драконы, снова тарака (сопьются ведь на раз, это тебе не коньячок потягивать)...так, а вот это уже интересней... Королева, ось миров, времнные транзистенции...(модель идеального полностью удовлетворённого всем человека мы уже проходили. Спасибо проницательности товарища Ойры-Ойры, а то бы не было никаких таких миров уже давно). Замок ощутимо тряхнуло...раз..другой... тень больно стукнулась головой об стенку и удивлённо вспомнила...

"Ну конечно же....мужской голос... Профессор... Как можно было забыть. Дня не проходит без их штучек-дрючек. Теперь жди здесь всю компанию и начнутся игры с часами, словами, звуками, ощущениями. -- несмотря на многовековой опыт обращения со всем этим, тень злилась каждый раз, когда те, по её мнению, мешали работать. -- Тут мне ловить нечего. Слов всё равно не слышно, а прочитать что-то в сознании не под силу, пожалуй, даже хозяину"...тень поспешила удалиться в поисках более доступных жертв подслушивания.

-- Иванса, ты можешь мне объяснить, как это называется? -- Лина была в бешенстве. -- Твоя подруга просто бессовестная интригантка. Ну как можно было всё это заварить и исчезнуть?! Каааак?! Мы ведь договаривались придумать, кто и как спрячется...а теперь что? Нет, я тебя спрашиваю, что теперь? Или она сама решила стать "жертвой" в оплату фигуры и удрала куда-то?

Иванса слишком хорошо знала подругу, что бы допустить такое. Дана могла спокойно бросить мир, в котором её больше ничего не удерживало, но бросить всё в таком  виде и отправиться дальше она точно не могла. Значит нужно ждать объяснений, поскольку о причинах гадать бессмысленно.

-- Лин, ну не кипятись -- начала она примирительно -- давай лучше подумаем, как подстраховать ситуацию. Если Дана сегодня появится -- она всё объяснит, а если нет, кто-то из нас с утра должен изображать пропавшую. При чём пропавшую с интригой, что бы все подумали, что что-то случилось.

-- Нет уж. -- Лина всё не могла успокоиться, так её разозлило отсутствие Даны  -- я точно не собираюсь никуда пропадать. Если тебе так уж хочется подыграть твоей ненаглядной подруженьке -- наздоровье. А я умываю руки.

Она не дожидаясь ответа вышла из комнаты, хлопнув дверью, и едва не сбив тень направилась в музыкальный салон.

Тень пребывала в явном замешательстве. Что-то вокруг начало происходить совсем не по плану. Только вот ни плана, ни списка действующих лиц выдано при входе не было. 

"И так всегда, когда хозяину взбредает в голову связаться с этими двумя девчонками -- Ивансой и Даной. Ещё пока они по одиночке, куда ни шло. Но если уж вместе чего замыслят.....-- на тень неудержимо накатывался приступ жалости к себе-любимому -- Ну вот скажите на милость, за кем мне сейчас смотреть? Кого слушать? Почему нельзя, как всем порядочным людям, собраться в одном месте и вести неторопливую беседу о том, как всё плохо, а будет ещё хуже? Почему обязательно нужно разбрестись по всему замку и его окрестностям? О-хо-хонюшки, дела наши гршные. Пойти в салон, что ли"...

Замок ещё раз тряхнуло и даже немного сдвинуло в пространстве.

Лина злилась и была расстроена. Мало того, что в замке оказалось не столь блестящее общество, как ей обещали, так и ещё эти ненормальные подружки. Согласитесь, одно дело, когда приезжает молодая привлекательная баронесса в тихий провинциальный уголок болота. Это внимание, блистательность, собственные интриги, флирт, в конце концов. И совсем другое дело, когда она там обнаруживает двух девиц того ещё возраста, с неуёмной энергией и каким-то невообразимым взглядом на вещи. Которые, к тому же, появились раньше её и уже успели всколыхнуть болото....

Она с тоской обозрела пустой салон, выбрала музыку и позвонила прислуге. Буквально из воздуха тут же образовался Локи.

"Странный он парень. -- мельком отметила Лина. -- Хотя умение быть незаметным и вездесущим скорее плюс для прислуги, чем минус"

-- Локи, ты не в курсе, куда собственно все подевались?

-- Месье Д ,Англере с баронессой прогуливаются по саду. Барон...гм...дегустирует содержимое собственных винных погребов -- Локи подобрал нейтральное, по его мнению, слово для определения любимого занятия барона. -- а молодых мадам я не видел. Может вам угодно чашечку кофе, или чего покрепче?

Лина прислушалась к себе и остановилась на кофе с ликёром. Локи неслышно испарился.......

Разноцветные миры. Шахматный. 6

      Тень пребывала в смятении. Разговоры не разговаривались, тайные заговоры не заговаривались, даже пошарить по закоулкам сознаний и то не представлялось возможным. Там, где можно было что-то нашарить, стояли прочные защиты, а в незащищённых сознаниях в нос ударял прочный застоявшийся запах винных паров, нелепые детские картинки о первых свиданиях, девочках в кудряшках, мальчиках в канотье, облезлых котах и надкушенных печенюшках. Но кому интересен этот обычный осадок человеческой памяти?
 
      Тень тоскливо перебиралась от одной ниши к другой. Ни с того, ни с сего она вдруг вспомнила, что когда-то тоже была влюблена вечной любовью. Классе примерно в третьем. Девочку звали Ними. Она была на голову выше и килограмм на десять тяжелее и могла бы прибить влюблённого одним неловким поворотом корпуса, но, к удивлению, не прибила, а доверчиво дала себя поцеловать, хоть для этого ей пришлось наклоняться. В благодарность тень поклялась ей в вечной любви и вырезала на ботинке телефонный номер. Но ботинок уж как-то слишком быстро истрепался, Ними переехала в другой город, а телефонный номер сменили новые жильцы. Так что вечной любви не хватило даже до конца учебного года…

      «Это уму непостижимо, сколько ерунды лезет в голову к приличной законопослушной…относительно… тени, стоит ей только пройти мимо людей. А работать вообще стало невозможно – тень предалась полюбившимся в последнее время поиском виновных. – А ведь было время, когда я всерьёз раздумывал о больших чинах и высоких постах. Я даже приготовил торжественную речь в честь моего нового назначения. Это ли не бренность наших иллюзий. Я не был волшебником, но у меня была уверенность, надежда и мечта. Первой покинула меня уверенность. Забыв попрощаться, она сбежала к очередному юному дурачку. Расставание с надеждой было тягучим и мучительным. Я рыдал и цеплялся за её колени, умоляя остаться ещё хоть на день. Но она лишь улыбнулась грустными глазами и растаяла. Со мной оставалась только мечта.
Боже, если ты есть, то ты знаешь, как я её берёг. Я лелеял свою мечту, как лелеят престарелые любовники юную нимфу, озарившую их закат. Я берёг её от жестокого мира, как берегут тончайшую паутинку зарождающихся отношений. Но не уберёг.
И вот теперь я сижу здесь, в этой пыльной нише, как презренный шпион, надеясь что-то подслушать, подсмотреть, выведать и доложить… Кому?
Ну конечно тому, кто лучше, кто умнее, кто удачливее… Тому, кто нагло занимает моё законное место в пространстве…»

« Ладно, допустим, я всё таки ничтожество, не достойное даже того, что имею. Но что это по сравнению с вечной борьбой добра и зла? Капля в море или песчинка в топливном баке? – тень в последний раз обречённо вздохнула, давая понять самой себе, что на сегодня, пожалуй, достаточно. – Неееет, с этим нужно что-то делать. Эти люди сводят меня с ума и таки добьются своего. Безумная тень – что может быть ничтожней в этом странном мире? Только тень, думающая, что умна. А посему, сиди – не сиди, информации не прибавиться. Пора приниматься за работу…»

продолжение от Ивансы

http://blog.i.ua/user/3221339/1113958/

http://blog.i.ua/user/3221339/1115047/



Разноцветные миры. Шахматный. 5

Иванса с Линой неторопясь прогуливались по саду. После обеда распогодилось и только ветер сыпал дождём кленовых листьев на запущенные дорожки.
-- Как думаешь, у нас что-то получится из наших придумок? -- Лина задумчиво посмотрела сначала на небо, потом на Ивансу.
-- Возможно. Никогда нельзя знать заранее, чем закончатся наши фантазии. -- Иванса резко повернулась и торопливо направилась к дому.
-- Погоди, -- Лина пустилась в догонку, путаясь в длинном платье -- ты что-то задумала?
-- Скорее, вспомнила. Я вспомнила, где видела тот портрет... ну который к зале... Или думаю, что вспомнила...
 
В зале Дана с Д ,Англере играли в испанские шахматы. Иванса с Линой расположились за спинками кресел, облокотясь на них, и некоторое время наблюдали за партией. Д ,Англере после утреннего инцидента с чётками был собран и задумчив, тщательно обдымывал каждый ход и казалось, что он сознательно или неосознанно оттягивает момент первой жертвы на доске. Дана, погруженная в собственные мысли, рассеянно передвигала фигуры. Присмотревшись, Иванса поняла, что разыгрывается классическая партия Наполеона с генералом Бертраном и потеряла к шахматам интерес.

Она как бы в задумчивости прошлась взглядом по портретам и остановилась на том же месте, где и утром -- Дана. Что-то странное в нём было, однозначно. Вчера ей показалось, что он отдалённо напоминает Генерала, Лина нашла в нём сходство в бароном, Дане привиделся Анри, а сегодня... сегодня Иванса уже ни в чём не была уверена. Если бы эти люди были похожи между собой -- тогда понятно. Но коротышка никогда не станет красавцем-гусаром, а спутать чёрные бездонные глаза Анри с заплывшими жирком мутноватыми белесоватыми щёлочками барона не поможет даже самое развитое воображение. Значит, она ошиблась в своих догадках. Или не ошиблась? Но такая концентрация странных вещей в одно время и в одном мире -- это более чем странно и опасно....

-- Увы, Дана, так вы теряете коня. -- Иванса вернулась к играющим. Разыграв дебют шотландской партии
 Д ,Англере получил небольшое материальное преимущество, а в нагрузку -- сдвоенную пешку. 
-- Возможно, Жан, возможно. Это всего лишь костяной конь. Меня больше интересует, кто этот конь в реальности....  -- она резко поднялась и не извинившись вышла из зала, оставив распахнутыми двери.


Из музыкального салона доносились звуки механического пианино. Фальшивое сопрано баронессы напевало модный шлягер. Иванса прислушалась. Что-то очень символическое было в тексте незамысловатой дворовой песенки модной придворной дивы.

Любовь бывает сладкой,
И предрассветной зорькой,
Любовь бывает гадкой,
Любовь бывает горькой,
Короткой, словно спичка,
И длинной, словно такса,
Красивой, как певичка,
И чёрной, словно вакса.
Какую ты хочешь, какую ты хочешь любовь?
Застигнутый ночью, какую ты хочешь любовь?
Какую ты хочешь картинку с витрины, скажи?
На ту, что ты хочешь... ты пальчиком мне покажи…
Любовь бывает стервой,
Любовь бывает кроткой,
Кому она – до неба,
Кому – до подбородка,
Нелётной, как погода,
И вечной, словно камень,
Любовью Квазимодо,
Глотком воды в стакане.
Любовь бывает шёлком,
Любовь бывает сдачей,
Как оголённый провод,
И пятой передачей.
Ты, перебрав колоду
От короля до свиты,
Расплатишься любовью
За то, что карты биты.

Разноцветные миры. Шахматный. 4

Утро встретило Дану моросящим дождём, запахом пыли и мрачными портретами. 

Как же это не похоже на Дом -- подумала Дана -- где любое утро, даже самое дождливое, холодное и одинокое начиналось с запаха кофе и радости.

Она неторопясь спустилась в гостинную. Камин потух. Двери в сад были приоткрыты и в них просачивался запах прелых листьев и мокрой земли, выгоняя пыльные лоскутья вчерашнего вечера. Она задумчиво прошлась вдоль стен, разглядывая портреты. Один показался ей смутно знакомым. Гулкие отголоски воспоминаний застучали в висках. Поворот головы, что-то неуловимое во взгляде, осанка... Этого человека она никогда не видела, но и забыть так и не смогла. Она потрясла головой, прогоняя воспоминания.

-- Не правда ли, чудесное утро? -- Дана вздрогнула. Из глубины кресла у камина поднялся Д ,Англере -- Я вас испугал. Простите великодушно, я не хотел. Задумался, видите ли и не заметил, как вы вошли.

И опять Дане показалось, что за креслом мелькнула тень.

-- Ну что вы. Не стоит извинений. Я сама задумалась. Это видимо погода располагает к некоторой меланхолии. -- Она бросила взгляд на портрет.

-- Вам знакомо это лицо? --  Д ,Англере проследил за её взглядом. -- Милый юноша. Повидимому родственник хозяев. -- Он внимательно следил за Даной.

-- Сомневаюсь. В этом мире принято вешать на стены простые картинки красивых людей. -- Дана невесело улыбнулась. -- Я была знакома с этим взглядом. ...раньше.... -- Она замолчала, давая понять, что тема закрыта.

-- А я, знаете ли, раздумывал на досуге о ящиках фирмы "Пандора и Ко"....-- Д ,Англере понял намёк и перевёл тему. -- Очень уж опасные вещи они выпускают на рынок человеческих эмоций. Вы не находите?

-- Как сказать. Всё завист от покупателя. В инструкции ведь чётко всё указано -- и возможности и последствия. -- Дана рассеяно перебирала аметистовые чётки.

-- Какая забавная вещица. Вы позволите? -- Д Англере протянул руку. Дана нехотя отдала ему чётки -- Это ведь камень...С очень искусной резьбой...А что на них вырезано?

-- Каждый камень -- это страдания человеческие. Их ровно 21. -- Дана попыталась забрать чётки, но Д ,Англере сделал вид, что не замечает протянутой руки.

-- Ну с двадцатью я знаком и полностью согласен. А центральный камень...Начало и конец всех молитв, будь то Коран или Библия... это что? Что вырезано на нём -- Д ,Англере наклонился к Дане. Его безупречная кожа покраснела, в глазах метался дьявольский пожар, казалось, он задыхается -- Что здесь вырезано...в самом начале и в конце всего?...

Дана почти силой отобрала чётки. Д ,Англере пришёл в себя и смущённо улыбался.

-- Конечно это Любовь, Жан. Она начало и конец всех страданий. Она же наказание и искупление. Она -- всё в этом мире. Не потому ли вы так хотели её увидеть? -- Дана вспомнила, при каких обстоятельствах получила эти чётки. -- Наказание и искупление.... Начало и конец... А где-то между ними находятся боль, ревность, измена, предательство, обида, одиночество, ненависть... И только пройдя их все по кругу, пересчитав и отпустив, можно снова обрести Любовь.

-- И как часто у вас получалось пройти весь круг в этих чётках? -- голос Д ,Англере на сей раз звучал почти оскорбртельно. Дана печально усмехнулась. 

-- Увы, милый Жан. Пройдя по кругу я непонятным образом опять оказалась в середине. Наверное я что-то не то делаю. Или та, первая любовь была настолько сильна, что она стала всеми чётками....

-- Расскажете мне о ней? --Д ,Англере задал полу-вопрос полу-утверждение.

-- Нет, Жан. Поверьте, это ни к чему. В качестве поучительной истории она не годится. В качестве рождественской тоже выглядит не ахти... А пойдёмте-ка найдём Локи и потребуем утреннего кофе и шоколадных конфет. Вот-вот спустятся Иванса с Линой. Врядли им захочется слушать на завтрак грустные байки о семейных портретах и несчастных чётках...

Д ,Англере неохотно подчинился и они отправились добывать кофе....