хочу сюда!
 

Катерина

25 лет, овен, познакомится с парнем в возрасте 38-56 лет

Обсидиановый Змей #14. Новый дом (часть 2-я)






                Пробороздив в воздухе над гребенчатыми горами с их окрестностями несколько минут, искатель нашёл нужную ему поляну по одному весьма заметному ориентиру - маленькому утёсу, своими очертаниями напоминавшему пьедестал. Однако, как пьедесталом никто из драконов им никогда не пользовался: зачастую он исполнял роль смотровой площадки для одного зрителя, которая, в отличие от рядом стоявших скал, находилась едва ли не посреди поляны, на которой каждую ночь кипели страсти. Этой же ночью, которая уже близилась к завершению, было не так шумно. Разогнав своим появлением всё зверьё в округе, Агнар занял почётное место на пьедестале и, глубоко вдохнув, погрузился в атмосферу отцовских воспоминаний, чтобы отыскать в них ключ к тайному входу.

               Короткая свобода мыслей от недавно пережитого страха опьянила расслабленного дракончика и позволила ему с лёгкостью наложить давно запомненные образы на опустошённую действительность. Уже скоро в его глазах красным огоньком отразились два бесформенных призрака неведомо как явившиеся из тени. Словно светлячки, они кружили по площадке, удлинняясь и обретая драконьи очертания, пока один из них не выпустил из шеи длинные шипы, а другой не покрылся чёрными тигровыми полосками. Заскочив на разные валуны они пересеклись между собой взглядом, а затем сорвались с места, схлестнувшись в битве. Устраивая ловкие пируэты в воздухе и нанося друг другу удары разной силы, каждый из них пытался одержать преимущество, однако явного победителя рассмотреть среди них было сложно. От завораживающего зрелища Агнара случайно отвлекло мелькнувшее перед ним прозрачное крыло. Увлечённый зритель не успел заметить, как рядом с ним всё это время восседал призрак маленькой драконочки, которая с большим интересом следила за ходом боя. Размером она заметно уступала Агнару, и из едва различимых черт отчётливо проявлялись лишь красиво закрученные вверх рожки. За всем происходящим она следила очень эмоционально, помахивая крылышками и хвостом, желая скорее увидеть развязку. И она наступила. 

              Бой подошёл к концу. Засмотревшийся на крохотную соседку Агнар даже не успел заметить, как был нанесён решающий удар: о произошедшем он узнал после того, как её восторженные телодвижения внезапно прервались. Обернувшись обратно, к призрачным бойцам, он увидел, как полосатый дракон взял верх над павшим перед его лапами противником. Заскочив обратно на свой валун, победитель гордо, но беззвучно, произнёс побеждённому какую-то речь и, облетев круг над ним, растворился в пустоте. От этой сцены на размытой внешности драконочки нарисовалась неприкрытая грусть, и спустя короткое время Агнар заметил, как маленький призрак, помахивая слабыми крылышками, скарабкался вниз по утёсу и побежал к поднявшемуся на лапы шипованному змею. Когда оба крылатых видения встретились, между ними возник короткий обмен словами, после которого старший взял под своё крыло опустившую голову маленькую "болельщицу" и пошёл вместе с ней к скалистой стене. Пока Агнар следил за ними, его нос отчего-то начал зудеть. Не став долго терпеть, увлечённый смотритель как ни в чём не бывало почесал краешек носа, забыв об его странном свойстве. Вспомнить об этом пришлось спустя миг, когда призрачный змей, едва коснувшись некой трещины в камне, бесследно исчез вместе с крохотной незнакомкой.

               Игра воображения рассеялась. Раздражённо фыркнув, Агнар дочесал себе нос и отправился к точке их исчезновения: где-то там определённо должен был находиться вход, который предусмотрительные драконы закрывали большим камнем. Отыскав найденную призраками трещину, Агнар вцепился в неё когтями и поднажал со всех сил. К его разочарованию, камень не поддался. Провалив и вторую попытку, он поддел ту же трещину с другой стороны, но итог также оказался тщетным. Переведя дыхание, запыхавшийся дракончик задумался, а была ли там каменная дверь вообще? Рассмотрев трещину издалека, он не обнаружил никаких возможных её очертаний.

               "И на что я надеялся?" - задал себе на удивление умный вопрос Агнар, усомнившись в том, что плоды разыгравшегося воображения были умнее его самого. "Ладно... По крайней мере, папа точно упоминал об этой скале, а, значит, вход где-то поблизости"

               Ограничив круг поиска скалистой стеной, краснокрылый искатель взялся за проверенный способ обнаружения сокрытого. Сначала он, как обычно, застыл на месте, упёршись взглядом в первую подозрительную точку, а затем, погрузившись в некий полусон-полутранс, начал осматривать всё подряд, в надежде бессознательно найти вход. С таким успехом он успел пройти не одну сотню медленных шагов и едва не потерял равновесие от чрезмерной увлечённости, но никакого проку он не добился: каменная стена по-прежнему виделась цельной и неприступной.

               "Да что же это такое!", - рассерженно воскликнул Агнар в своих мыслях, "Не может быть, чтобы здесь не было ни единой зацепки! Родичи часто пользовались этим ходом: вцеплялись когтями в края каменной двери, двигали её туда-обратно, с её-то тяжестью - какие-то следы должны после этого остаться"

               Сосредоточившись на этой мысли, дракончик вновь обошёл подозрительный участок, но на сей раз глядя себе под лапы, попутно вертя хвостом, словно веником. Уж если глаза и могли его подвести, то уж точно не хвост, который подпрыгивал под всеми шершавостями каменистой земли. В какой-то миг поверхность под хвостом ощутимо сгладилась, отчего он начал с лёгкостью скользить по ней - это стало сигналом внимательному искателю. 

               Наметив себе примерный путь движения камня исходя из обнаруженных потёртостей, Агнар вышел к начальной точке, перед которой проявились едва заметные очертания каменной двери, которая подобно пробке закрывала собой горлышко возможной пещеры. Изрядно поднатужившись, он сдвинул камень с места всего лишь на длину когтя. Последующие попытки оказались чуть более результативными, но они порядком истощили малого дракона. Пока он брал передых, за приоткрытой щелью ему удалось разглядеть ход, уходивший глубоко внутрь.

               "Нашёл!" - с ликованием подумал Агнар, хотя радоваться было ещё рано. Над предрассветным небом сгущались тучи и тихий ветерок плавно наращивал свою мощь. "Некогда мне отдыхать".

               Вложив оставшиеся силы в новый рывок, Агнар сдвинул каменную глыбу ещё немного, открыв проход от силы на треть. Взрослому дракону такой узкой щели не хватило бы, чтобы пройти дальше, но юному проныре было достаточно и её. Перемяв на себе половину гребешков он чудесным образом просочился внутрь, и не став их поправлять, последовал по тайному ходу - у него оставалось мало времени на поиски.

                По пути малый владыка огня не преминул вновь разжечь свои странные угли на разных частях тела, чтобы упустить из виду ни одной надписи, которую могли разместить где угодно в пещере: на стене, полу или даже потолке. На первом же перекрёстке дракончик завернул в случайный коридор, собираясь первым делом отыскать место, стены которого берегли всю письменную мудрость клана, прежде, чем это сделает инокровный чужак.

                Такое место существовало в каждой клановой обители и называлось оно Залом Знаний. Лишь на его стенах драконам дозволялось начертать символы пламеницы*, которые в повседневной жизни не находили применения как по привычке передавать знания из уст в уста, так и из соображений безопасности, чтобы, например, не выдать своё убежище людям. Тем не менее, обучение грамотности являлось обязательным для всего кланового молодняка: во многом благодаря этому осиротевшим детям после бурных Времён Гнева удалось перенять накопленную своим родом мудрость в отсутствие старших. При этом, в каждом роде она была своя, и потому драконам с одного клана запрещалось даже близко подходить к Залу Знаний другого клана. В противном случае, исходя из межклановых отношений, приходилось избавляться либо от надписей, и находить для них более тайное место, либо от любопытного змея.

*пламеница (по-драконьи - кхралгн) - алфавит драконьего языка, созданный Сапфировым Змеем;

               Взращённый Красным кланом Таргр не забыл в своё время поведать сыну об ответственности за сохранение знаний рода, правда, так и не удосужился сообщить ему точное место их письменного воплощения. За полчаса поисков ему не посчастливилось отыскать заветный зал, зато удалось тщательно осмотреть пять заброшенных комнат и двенадцать тупиковых ходов, а также сжечь свыше двадцати своих возгораемых камешков. На очереди оставался последний, менее приглядный, но очень длинный путь, который, очевидно, должен был вести в главные помещения обители.
               
                Шаг за шагом дракончик отдалял себя от выхода, погружаясь в более душные недра драконьего подземелья. Камни-факелы стали гаснуть один за другим, не успевая толком догореть, но Агнар продолжал упорно разжигать их, стараясь не прерывать своё занятие: возможно, именно в самом дальнем углу свого дома для самых стойких родственников красные драконы и оставили своё послание. Совсем скоро похожий угол нарисовался перед горевшим искателем в виде очередного тупика, вызванного обрушением. Завидев его Агнар смутно скривился: хоть он и рассчитывал выйти к обратной стороне завала, за которым остался Сталагмир, ему было досадно от того, что по пути так и не удалось встретить ни заветную драконью "библиотеку", ни знакомую по красочным описаниям "гостиную" - вероятно, их погребли под собой массивные глыбы камня, вроде тех, которые перекрыли дорогу вперёд. Под ними внимательным глазам удалось на мгновение что-то разглядеть, пока не погас огонь. Приблизившись к находке, Агнар разжёг горючие "веснушки" щек для пущей видимости, не представляя, с чем, а, вернее, с кем ему придётся столкнуться.

                 Увиденное повергло искателя в шок - перед его глазами проявился маленький дракончик, застывший в отчаянии после безуспешных попыток вылезти из-под крупной каменной глыбы. Вернее, то, что от него осталось. Неподъёмный цельный камень накрыл собой половину тела, лишив его возможности выбраться живым. Не выдержав и пяти секунд этого зрелища, Агнар отвернулся, прижав передние лапы и голову к своей груди.

                "Ужас какой! Он же был совсем ребёнком! Кошмар. Так нельзя!" - почти вслух воскликнул он, под впечатлением хлопнув себя по горевшим щекам, позволив темноте вновь окутать помещение. Обняв его глаза, она в сей раз решила помочь тому, кого ещё недавно собиралась свести с ума, и начала плавно поглощать его тревогу. Для Агнара смерть ребёнка всегда была противоестественным явлением. Настолько немыслимым, что на неё в меру впечатлительный ребёнок реагировал порою так бурно, что однажды довёл себя до обморока после того, как ему на глаза попался растерзанный волчонок. Родители не раз подмечали за пятнистым сыном подобное поведение и временами проводили с ним разговоры о жестокой стороне действительности, после чего Агнар на словах принимал родительские утверждения, но в глубине души рвал и метал их, не желая мириться с правдой. 

              Чуть утихомирив бурю эмоций, дракончик вспомнил о своём деле: в пещере ещё оставились "белые пятна", в которых следовало отыскать послание семьи. Но как? В отсутствие невозмутимого Сталагмира, которому, наверное, с мертвецами было общаться интереснее, чем с живыми, Агнару не хватало смелости обернуться и самому посмотреть в глаза смерти, пусть даже чужой. 

              "А что, если просто туда не смотреть?" - подумал он невзначай.

              Как оказалось, ничто не мешало ему осмотреть оставшиеся стены, если закрыть останки одним из крыльев. Убедившись в этом наглядно, Агнар довёл осмотр до конца, однако, так и не встретил ни единого драконьего символа в пределах видимости. 

              Поиски зашли в тупик. Кроме свидетельств человеческого вторжения, стен обители, повреждённых обрушением, и двух его жертв, у потомка Красного клана не осталось других зацепок, а Зал Знаний, который мог бы пролить свет на произошедшее, вероятно, также оказался похоронен под массивной грудой камня. Теперь Агнар совсем не знал, куда ему лететь и было ли кого ему искать. Неужели Красный клан в самом деле постигла роковая участь или его потерянный родственник просто плохо искал? Второй вариант нашего героя устраивал больше, но мог ли он ещё что-то упустить при обыске? Проводить дотошный обзор в излюбленной манере становилось опасно по мере того, как сложнее становилось дышать в далёком от воздуха помещении, поэтому единственным "белым пятном" в пещере оставалось то, что скрывалось под запачканным чёрной сажей крылом. Юного дракона трясло перед мыслью, что ему вновь придётся посмотреть на останки младшего сородича.

              "Вот если бы здесь вместо него лежал взрослый, как тот чёрнорогий скелет, я бы ещё понял. Это было бы совсем другое дело..." - продолжал думать неуверенный Агнар, пока его голову не посетила светлая мысль: "А вдруг это и не ребёнок вовсе? Вдруг, это просто коротышка, который много болел в детстве? Даже Сталагмир что-то о таком упоминал. Надо проверить"

              Убрав крыло с тела незнакомца, Агнар под свет нательных огней рассмотрел его вновь. К счастью, малый исследователь не знал, чем внешне отличался дракон-коротышка от полноценного дракончика, поэтому повода для обморока у него не возникало. С напряжённо-кислой миной оглядев раздавленного бедолагу, Агнар перевёл внимание на глыбу, из-под которой тот не смог выбраться. Её низ, который прежде был закрыт крылом, украшали царапины, которые по большей мере располагались у самого её основания, будто кто-то пытался её поддеть. Правда, царапины те были настолько тонкими и неглубокими, что даже по меркам Агнара выглядели слабее его жирного "почерка". Слабый отблеск в огненном свете вскоре позволил искателю найти орудие их нанесения - им оказался маленький драконий коготь. Вот только чей? Как оказалось, все когти у застрявшего сородича были на своих местах, да и не мог он в своём положении пытаться извлечь себя в одиночку.

              "Здесь был кто-то ещё", - зажав улику в ладони, сделал вывод Агнар. "Наверное, он пытался спасти того, кто не успел убежать от обрушения, которое могли вызвать люди. Только он оказался слишком мал, чтобы убрать такой крупный камень. Какой кошмар".

              Тяжело вздохнув, юный дракон ощутил нехватку воздуха, и бросив беглый взгляд на то, что ему пришлось недавно увидеть, поспешил к выходу. Складывая в голове детали наметившейся головоломки, Агнар понял, что ему не хватало деталей для её сбора: никто не оставил ему намёков на то, где следовало искать большую семью, но кое-что всё же согревало его сердце - она была ещё жива. По меньшей мере, одному дракону, хоть и маленькому, точно посчастливилось избежать печальной участи, а это значило, что Агнару ещё было кого искать. Доказательство этого он предусмотрительно положил себе в пасть, на время пешей ходьбы. Двигаясь сквозь мрак навстречу выходу, пятнистый дракончик ускорял свой шаг: хоть он и не знал, куда именно ему следовало лететь дальше, ему было хорошо известно, что на свежем воздухе всегда думалось лучше.

              Завидев свет в конце последнего коридора, Агнар внезапно остановился. Что-то было не так: на месте узкой щели, через которую он ещё недавно с трудом пролез, красовался широко открытый выход, за которым просматривалась белизна облачного неба. Когти красных лап крепко вцепились в пол. 

              "Это он!" - взглотнув, прошептал себе Агнар, осознав, что его нашли. "Да, его дыхание даже сквозь ветер слышно. Гр-р-рх... Почему в последнее время меня так трясёт, когда он находится где-то поблизости, но не перед глазами? Ещё шея чешется... Спокойно. Ему всего лишь нужно узнать, где мой клан, и всё. Только, что ему сказать?"

              По сути, сказать было нечего - разве что, предъявить синему змею найденный коготь: вдруг, в поисках поможет? Или нет. Достав покрытую слюной находку из пасти, красный дракончик вновь осмотрел её, но уже при естественном освещении. На фоне тёмных стен она становилась похожей на осколок драгоценного камня, который жаждал войти в коллекцию Агнара, да и сам Агнар, с теплотой разглядывая коготок, убеждался в том, что его ценность не была сопоставима ни с одним когтем на свете - в нём проглядывалась надежда на долгожданную встречу с себе подобными: хоть и такая же крохотная, но настолько же острая. Дабы подчеркнуть его ценность, гордый потомок Красной чешуи с безмолвным пафосом одарил его собственным именем - Коготь Надежды. 

             Будучи настоящим драконом, наш герой ни с кем не желал делиться своим сокровищем, а особенно, расставаться с ним, однако проносить его рядом с зорким хитромудрым змеем было небезопасно. Безопаснее было бы сохранить его в тайнике, чтобы к нему всегда можно было вернуться в более безопасное время - надежды от этого не убудет, равно, как и отвественности за слово, данное Сердцу Йильфэ, тоскующему где-то на другом конце континента. Спрятать находку Агнар решил в незаметном углу ближайшего пещерного тупика, но едва он ступил пару шагов в обратном направлении, как снаружи раздался отчётливый рык:

                  — Выходи, красный дракон. Кроме тебя здесь никого больше нет.

                  Дракончик вздрогнул: путь назад оказался перекрыт. Дабы не нагонять на себя подозрения, он прямо на месте подыскал под стеной небольшую ямку, в которой могло бы поместиться новоявленное сокровище, и положил его туда. Накрыл тайник малый змей первым оказавшимся под хвостом булыжником, и высек на нём две отметины, по которым можно будет отыскать свой клад. Вдохнув поглубже, он потопал к выходу неторопливым шагом, раздумывая над словами для отчёта синему дракону. В сложившемся положении дел дракончика успокаивала мысль о том, что Зал Знаний так и остался не найденным - теперь ему не нужно было разрушать и без того разрушенную обитель, и, уж тем более, избавляться от чужака, который был ему не по зубам. Но вот мог ли чужак избавиться от него? Агнар вдруг вспомнил о том, что синий змей прямым текстом говорил об этом ещё в начале их совместного путешествия, но что на самом деле он подразумевал под своими словами? Не успел искатель ответов как следует испугаться своих же вопросов, как лапы вывели его в мир света, царивший снаружи

                  Первым на пороге пещеры Агнара встретил прохладный ветер, разыгравшийся под белой пеленой бесконечных облаков. Беспорядочно меняя направления, его порывы заставляли плясать перепонки синих крыльев второго встречающего, который камнем застыл рядом с почти несдвигаемым валуном, всего в десятке шагов от Агнара. Завидев бывшего надзирателя, Агнар, не долго думая, отправился к тому навстречу, чувствуя, что промедление усилит в нём и без того ощутимое волнение. Всем своим видом он старался изображать хладнокровие, но его взгляд невольно убегал от пристально глядевших на него лимонных глаз. Остановившись всего в шаге от Сталагмира, Агнар успел разглядеть какую-то вещь, которая скрывалась под синими пальцами одной из передних лап, но опознать её помешал вмешавшийся сверху голос:

                  — Тебе удалось что-нибудь найти?
                  — Нет, -  спешно отчитался Агнар с не присущей ему лаконичностью.

                  Между драконами возникло ветреное затишье. Ответ не пошатнул ни единой чешуйки на морде Сталагмира, будто ответ, пытаясь попасть ему в уши, укололся о его костяные челюстные гребешки и отскочил куда-то в сторону. Старший дракон начал давить  Агнара твёрдым взором, которым он при особом желании мог бы выдавить потаённые сведения из кого угодно, однако, юный дракон держал тишину - его ответ был дан, и больше ничего говорить чужаку он не собирался. Новая битва взглядов проходила для него сложнее: противник стоял всего в шаге от него, и в звуке чужого дыхания с каждым вздохом слышались более угрожающие нотки. Агнар ощущал, что перевес был далеко не на его стороне, но он не мог рассказать синему змею об увиденном: всё, что было связано с его кланом, было его делом, его тайной. Видя, что от красного дракона добиться содержательного ответа не удастся, Сталагмир решил не расходовать драгоценное время впустую.

                  — Тогда делать здесь больше нечего, - мрачно прищурившись сказал он, и поднял перед собой правую лапу. — Ты мне больше не понадобишься.

                  Когда зависшая над красной головой ладонь распустила когти, Агнара парализовало от ужаса. Подогреваемые этим мысли в драконьей голове разогнались с молниеносной скоростью, обгоняя восприятие самого времени. Что-то знакомое было в том страхе, словно когда-то нечто подобное уже случалось в его жизни, но что? Времени на размышления оставалось мало - на него совершали нападение...  И тут он вспомнил.

                  "Он - мой враг!" -  прокричал себе Агнар, отметнув от себя прочие мысли, и вырвался из онемения.

                  Пока когти синего змея замахивались на свою жертву, он резво увильнул из-под удара, и что есть мочи помчался к пьедесталу, набирая разгон для взлёта. В сторону нападавшего Агнар, ради своего же блага, не оборачивался, стараясь отследить посторонние движения на слух. Ещё немного - и он оторвался от земли, на самых подступах к утёсу. В воздухе красный дракончик ощущал себя как рыба в воде - теперь он мог нарастить расстояние от старшего змея настолько, насколько ещё позволяли передохнувшие крылья. Вот только каким было это расстояние, шевелившиеся уши определить не могли - преследователя не было слышно, несмотря на то, что даже происки ветра не были им помехой.

                  "Где же он? Я точно должен был услышать его взлёт! Может, меня уши от волнения подводят?" - нервно подёргивая пальцами, думал Агнар, пока не обернулся назад.


 
6

Комментарии

117.06.17, 17:41

    217.06.17, 17:47Ответ на 1 от Lily-cj

    Сегодня жди последнюю порцию, но, опять же, пока без рисунка. Его я, как и остальные, опубликую отдельно в галерее и присобачу сюда по мере написания 15-й главы

      317.06.17, 17:51Ответ на 2 от WalesDragon

      какой трудяга

        417.06.17, 18:03Ответ на 3 от Lily-cj

        Редкостный лентяй. Яркий пример: чтобы не позориться одной главой за 9 месяцев, я разделил её напополам

          518.06.17, 07:42Ответ на 4 от WalesDragon

          не лентяй, лентяй вообще бы не писал

            618.06.17, 16:27Ответ на 5 от Lily-cj

            не лентяй, лентяй вообще бы не писалА я не пишу - я по клавишам бряцаю

              718.06.17, 22:35Ответ на 6 от WalesDragon

              не лентяй, лентяй вообще бы не писалА я не пишу - я по клавишам бряцаю и я хочу так же уметь "бряцать"

                819.06.17, 10:36

                и вот начинается экшен
                ну я почти поверила что Сталагмир может быть хорошим((

                  919.06.17, 21:11Ответ на 8 от Шельма

                  А я почему-то сразу ждал подвох от него)
                  а с коментом выше соглашусь - я бы тоже так хотел уметь

                    1019.06.17, 23:33Ответ на 8 от Шельма

                    и вот начинается экшен
                    ну я почти поверила что Сталагмир может быть хорошим((
                    У большей части моих персонажей есть "двойное дно", а у некоторых - даже тройное. Вот только какое из них настоящее, покажет время и следующие за ним события

                    Кстати, с экшном я особо не дружу, если ты заметила. По сути, единственной настоящей такой сценой является битва под Ястребиным пиком из 7-й главы. Однако не буду расстраивать: в течение ближайших 5-8 глав должны произойти, по меньшей мере, две очень активные сцены, которые внесут свои правки в дальнейший вектор повествования

                      Страницы:
                      1
                      2
                      3
                      4
                      5
                      6
                      8
                      предыдущая
                      следующая